Las lámparas de descarga, utilizadas en las series de proyectores de gobos Golive y Golux, necesitan electrónica auxiliar, para suministrar los voltajes de encendido correctos y para regular el flujo eléctrico dentro de la bombilla durante el funcionamiento, compuesta por balasto y encendedor.

El encendedor inicia inicialmente el arco eléctrico, suministrando un pulso de alto voltaje (pico de 1-5 kV) y el balasto actúa como un regulador / limitador de corriente dentro del circuito, cuando la lámpara está en estado estable.

El balasto es necesario en todos aquellos dispositivos que tienen un diferencial de resistencia negativo con respecto a la fuente de alimentación, como las lámparas de descarga. En tales dispositivos, la resistencia eléctrica de la lámpara disminuye a medida que aumenta el flujo de corriente que la atraviesa, con la consecuencia de que se produce un flujo de corriente aún mayor en la lámpara. Si un dispositivo de este tipo estuviera conectado a una fuente de electricidad de voltaje constante, consumiría una cantidad cada vez mayor de corriente y eventualmente se destruiría a sí mismo. El balasto proporciona una resistencia diferencial positiva que estabiliza el flujo de corriente dentro del bulbo a un nivel apropiado.

Los balastos también se pueden utilizar para reducir el flujo de corriente en un circuito de resistencia positiva normal: este es el caso de las lámparas LED. Aunque las luminarias basadas en LED tienen un diferencial de resistencia positivo, no pueden regular su consumo de corriente cuando se conectan a una fuente de alimentación controlada por voltaje, por lo que es necesario utilizar balastos para controlar el flujo de corriente a través del LED.

En el pasado, además de los dos electrodos entre los que se forma el arco eléctrico, algunas lámparas contenían un tercer electrodo que proporcionaba el impulso inicial cuando se encendía la lámpara. Como ya se mencionó al principio, el impulso inicial de alto voltaje puede ser generado por un encendedor (o arrancador) especial que hace que los electrodos de la lámpara se calienten hasta una temperatura de aproximadamente 1000 ° C, creando una sobretensión tal que genere una descarga eléctrica. con la consiguiente ionización del gas, hasta el completo encendido de la lámpara.

Además de la presencia de un encendedor, los aparatos del pasado estaban equipados con balastos magnéticos generalizados, mientras que en la última década los electrónicos se han vuelto más populares y asequibles. Los balastos magnéticos son más simples y económicos que los electrónicos, pero mucho más voluminosos y pesados. También emiten un ligero zumbido y tienen el defecto de provocar un parpadeo en la luz emitida.

Los balastos electrónicos utilizan circuitos electrónicos de estado sólido para transformar la frecuencia de funcionamiento de la frecuencia residencial estándar (50 Hz en Italia) a una frecuencia de 20.000 Hz o superior, eliminando cualquier parpadeo de la lámpara. Los balastos electrónicos son más precisos y ligeros que los magnéticos. En comparación con los balastos magnéticos, los electrónicos también ahorran energía y costos de mantenimiento, producen hasta un 40% más de lumen / vatio, aumentan la vida útil de la lámpara y generan menos calor.

Finalmente, se han popularizado los balastos digitales, que utilizan un microprocesador para controlar y regular la lámpara HID. El firmware del balasto digital contiene algoritmos de control para proporcionar el impulso inicial correcto durante el encendido de la lámpara y luego el flujo eléctrico necesario durante el régimen completo.

Goboservice ha optado por equipar el Golive 400, un proyector sencillo y económico, con balasto magnético. En cambio, toda la serie Golux (600 y 1000) utiliza los balastos electrónicos más eficientes que, ante un mayor coste, garantizan ligereza y mejor rendimiento.

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