Les lampes à décharge, utilisées dans les séries de projecteurs à gobos Golive et Golux, nécessitent une électronique auxiliaire, pour fournir les tensions d’allumage correctes et pour réguler le flux électrique à l’intérieur de l’ampoule pendant le fonctionnement, composé d’un ballast et d’un allumeur.

L’allumeur démarre d’abord l’arc électrique, fournissant une impulsion haute tension (crête de 1 à 5 kV) et le ballast agit comme un régulateur/limiteur de courant dans le circuit, lorsque la lampe est en régime permanent.

Le ballast est nécessaire dans tous les appareils qui ont un différentiel de résistance négatif par rapport à l’alimentation, tels que les lampes à décharge. Dans de tels dispositifs, la résistance électrique de la lampe diminue à mesure que le flux de courant qui la traverse augmente, avec pour conséquence qu’un flux de courant encore plus important est produit dans la lampe. Si un tel appareil était connecté à une source d’électricité à tension constante, il tirerait une quantité toujours croissante de courant, finissant par se détruire. Le ballast fournit une résistance différentielle positive qui stabilise le flux de courant dans l’ampoule à un niveau approprié.

Les ballasts peuvent également être utilisés pour réduire le flux de courant dans un circuit normal à résistance positive : c’est le cas des lampes à LED. Bien que les luminaires à base de LED aient un différentiel de résistance positif, ils ne peuvent pas réguler leur consommation de courant lorsqu’ils sont connectés à une source d’alimentation à tension contrôlée, ce qui rend nécessaire l’utilisation de ballasts pour contrôler le flux de courant à travers la LED.

Autrefois, en plus des deux électrodes entre lesquelles se forme l’arc électrique, certaines lampes contenaient une troisième électrode qui fournissait l’impulsion initiale lors de l’allumage de la lampe. Comme déjà mentionné au début, l’impulsion haute tension initiale peut être générée par un allumeur spécial (ou démarreur) qui fait chauffer les électrodes de la lampe jusqu’à une température d’environ 1000 ° C, créant une surtension de nature à générer une décharge électrique avec ionisation conséquente du gaz, jusqu’à l’allumage complet de la lampe.

En plus de la présence d’un allumeur, les appareils du passé étaient équipés de ballasts magnétiques très répandus, tandis qu’au cours de la dernière décennie, les appareils électroniques sont devenus plus populaires et abordables. Les ballasts magnétiques sont plus simples et moins chers que les ballasts électroniques, mais beaucoup plus volumineux et plus lourds. Ils émettent également un léger bourdonnement et ont le défaut de provoquer un scintillement dans la lumière émise.

Les ballasts électroniques utilisent des circuits électroniques à semi-conducteurs pour transformer la fréquence de fonctionnement de la fréquence résidentielle standard (50 Hz en Italie) à une fréquence de 20 000 Hz ou plus, éliminant ainsi tout scintillement de la lampe. Les ballasts électroniques sont plus précis et plus légers que les ballasts magnétiques. Par rapport aux ballasts magnétiques, les ballasts électroniques permettent également d’économiser de l’énergie et des coûts de maintenance, produisent jusqu’à 40 % de lumen/watt en plus, augmentent la durée de vie de la lampe et génèrent moins de chaleur.

Enfin, les ballasts numériques sont devenus populaires, qui utilisent un microprocesseur pour contrôler et réguler la lampe HID. Le firmware du ballast numérique contient des algorithmes de contrôle pour fournir l’impulsion initiale correcte lors de l’allumage de la lampe, puis le flux électrique nécessaire pendant le régime complet.

Goboservice a choisi d’équiper le Golive 400, projecteur simple et économique, d’un ballast magnétique. Toute la série Golux (600 et 1000) utilise plutôt les ballasts électroniques les plus performants qui, face à un coût plus élevé, garantissent légèreté et meilleures performances.

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